enero 14, 2022
De donde se obtiene el hierro

De donde se obtiene el hierro

Bornita

El hierro (elemento nº 26, símbolo Fe) es el elemento metálico más común del universo.    En estado puro es un metal oscuro de color gris plateado. Es un elemento muy reactivo y se oxida muy fácilmente. Los rojos, naranjas y amarillos que se ven en algunos suelos y rocas son probablemente óxidos de hierro. El hierro es el tercer elemento más común que compone la Tierra.    El hierro es uno de los tres elementos naturalmente magnéticos; los otros son el cobalto y el níquel. El hierro es el más magnético de los tres.
El hierro (elemento nº 26, símbolo Fe) es el elemento metálico más común del universo.    Cuando es puro, es un metal oscuro de color gris plateado. Es un elemento muy reactivo y se oxida muy fácilmente. Los rojos, naranjas y amarillos que se ven en algunos suelos y rocas son probablemente óxidos de hierro. El hierro es el tercer elemento más común que compone la Tierra.    El hierro es uno de los tres elementos naturalmente magnéticos; los otros son el cobalto y el níquel. El hierro es el más magnético de los tres.
Se calcula que en todo el mundo hay 800.000 millones de toneladas de recursos de mineral de hierro, que contienen más de 230.000 millones de toneladas de hierro. Se calcula que Estados Unidos tiene 110.000 millones de toneladas de mineral de hierro que representan 27.000 millones de toneladas de hierro. Entre los mayores países productores de mineral de hierro están Rusia, Brasil, China, Australia, India y Estados Unidos. En Estados Unidos, los grandes depósitos se encuentran en la región del Lago Superior. En todo el mundo, 50 países producen mineral de hierro, pero el 96% de este mineral lo producen sólo 15 de esos países.

Hierro en bruto

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).
La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.
El hierro es un elemento esencial para todas las formas de vida y no es tóxico. El ser humano medio contiene unos 4 gramos de hierro. Gran parte de él se encuentra en la hemoglobina, en la sangre. La hemoglobina transporta el oxígeno de los pulmones a las células, donde es necesario para la respiración de los tejidos. El ser humano necesita entre 10 y 18 miligramos de hierro al día. La falta de hierro provoca la aparición de anemia. Alimentos como el hígado, el riñón, la melaza, la levadura de cerveza, el cacao y el regaliz contienen mucho hierro.
El hierro es el cuarto elemento más abundante, por masa, en la corteza terrestre. Se cree que el núcleo de la Tierra está compuesto en gran parte por hierro con níquel y azufre. El mineral más común que contiene hierro es la hematita, pero el hierro se encuentra ampliamente distribuido en otros minerales como la magnetita y la taconita. Comercialmente, el hierro se produce en un alto horno calentando hematita o magnetita con coque (carbono) y piedra caliza (carbonato de calcio). Así se forma el arrabio, que contiene aproximadamente un 3% de carbono y otras impurezas, pero que se utiliza para fabricar acero. Cada año se producen en el mundo unos 1.300 millones de toneladas de acero bruto.

Cuándo se descubrió el hierro

El hierro se encuentra muy raramente como metal puro en la corteza terrestre. En cambio, hay mucho hierro unido químicamente, en asociación con otros elementos como el oxígeno y el azufre. Los elementos más abundantes en la corteza terrestre, por orden de nombre, son: oxígeno, silicio, aluminio y hierro.
Para la extracción del hierro metálico, los compuestos formados entre el hierro y el oxígeno, los llamados óxidos, desempeñan un papel totalmente dominante. El mineral de hierro se llama magnetita (mineral negro) o hematita (mineral de piedra de sangre), según el tipo de óxido que lo compone.
La magnetita ha adquirido su nombre por sus propiedades magnéticas. Cuando se raya contra una superficie incolora se forma una raya negra. Su fórmula química suele escribirse Fe3O4, pero al ser un óxido mixto es más correcto escribir FeO – Fe2O3. El mineral de hematita o piedra de sangre, Fe2O3, ha adquirido su nombre por la veta de color rojo sangre que se forma al rayarla.
Tras la extracción, el material se tritura y, posteriormente, el mineral se separa de la ganga en un proceso conocido como tratamiento del mineral. En el caso del mineral de magnetita, este proceso se lleva a cabo mediante la separación magnética. El producto procesado se denomina mineral tratado o concentrado. El mineral tratado puede ser moldeado y aglomerado en forma de pellets, pequeñas bolas parecidas al mármol con una composición, tamaño y fuerza específicos. También puede utilizarse para producir sinters ricos en hierro, es decir, trozos de óxido de hierro semifundidos y solidificados.

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Los minerales de hierro[1] son rocas y minerales de los que se puede extraer hierro metálico de forma económica. Los minerales suelen ser ricos en óxidos de hierro y varían en color desde el gris oscuro, el amarillo brillante o el púrpura intenso hasta el rojo oxidado. El hierro suele encontrarse en forma de magnetita (Fe3O4, 72,4% Fe), hematita (Fe2O3, 69,9% Fe), goethita (FeO(OH), 62,9% Fe), limonita (FeO(OH)-n(H2O), 55% Fe) o siderita (FeCO3, 48,2% Fe).
Los minerales que contienen cantidades muy elevadas de hematita o magnetita (más del 60% de hierro aproximadamente) se conocen como «mineral natural» o «mineral de expedición directa», lo que significa que pueden introducirse directamente en los altos hornos de fabricación de hierro. El mineral de hierro es la materia prima utilizada para fabricar arrabio, que es una de las principales materias primas para fabricar acero: el 98% del mineral de hierro extraído se utiliza para fabricar acero[2] En 2011, el Financial Times citó a Christopher LaFemina, analista de minería de Barclays Capital, diciendo que el mineral de hierro es «más integral para la economía mundial que cualquier otra materia prima, excepto quizás el petróleo»[3].
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