agosto 3, 2022

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Los mellizos son iguales

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Hannah Brown no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Pero en una investigación de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad Tecnológica de Queensland publicada hoy en el New England Journal of Medicine, nos enteramos de un conjunto muy singular de gemelos australianos.
Un niño y una niña de Brisbane, de cuatro años de edad, han sido identificados como la segunda pareja de gemelos semi-idénticos, o sesquizigóticos, del mundo. Son los primeros que se han observado in utero (en el vientre materno).
El tipo más común de gemelos son los gemelos no idénticos, que pueden ser del mismo o distinto sexo. Los gemelos no idénticos también se conocen como gemelos fraternos o dicigóticos (procedentes de dos cigotos, lo que llamamos el embrión más temprano cuando el óvulo y el esperma se fusionan).
Este tipo de gemelos se produce cuando se libera más de un óvulo del ovario en la ovulación (normalmente se selecciona y libera un solo óvulo), y ambos óvulos son fecundados por espermatozoides diferentes. Estos gemelos no son más parecidos genéticamente que los hermanos nacidos con años de diferencia.

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Las dos niñas empezaron como todas las gemelas idénticas, desarrollándose a partir del mismo óvulo fecundado y con el mismo ADN. Pero cuando nacieron el año pasado no parecían gemelas idénticas. Una de las niñas tiene la piel de melocotón y los ojos azules y la otra tiene la piel morena de azúcar y los ojos marrones.
A primera vista puede parecer imposible que sean tan diferentes. Al fin y al cabo, mientras que en los gemelos fraternos pueden darse, y de hecho se dan, enormes diferencias, los gemelos idénticos suelen ser exactamente eso: idénticos en piel, pelo y color de ojos.
Aunque esto es cierto para todos los gemelos idénticos, normalmente no podemos saberlo porque los cambios se producen en partes del ADN que no afectan al aspecto de los gemelos idénticos. Lo cual no es sorprendente. El ADN es grande y muy poco tiene que ver, por ejemplo, con el color de la piel y de los ojos.
Por casualidad, las diferencias de ADN de estas niñas se encuentran en la pequeña parte de su genoma que tiene que ver con el aspecto. Estas dos niñas nos permiten ver lo que ocurre en cada gemelo idéntico. Y en cada uno de nosotros.
Piense en ello como uno de esos monjes medievales que copian pacientemente manuscritos en un monasterio de algún lugar de la Europa medieval. Imagina que comete un error durante la copia y el manuscrito original se destruye. Ahora cada nuevo manuscrito contiene su error.

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¿los gemelos tienen el mismo adn?

¿Te has preguntado alguna vez por qué tienes un aspecto diferente al de otras personas? Las diferencias, como la altura y el color del pelo, pueden provenir de diferencias en tus genes, llamadas mutaciones. Entender cómo nos moldean las mutaciones puede ser un poco complicado, porque también nos afecta el mundo que nos rodea. Los gemelos y hermanos pueden ayudarnos a entender si las personas son diferentes por diferencias genéticas o porque viven en entornos distintos. Los gemelos idénticos comparten los mismos genes, mientras que los no idénticos comparten, por término medio, la mitad de sus genes con el otro gemelo. Podemos medir y comparar el grado de similitud de un rasgo entre pares de gemelos idénticos y no idénticos, para entender qué parte de la diferencia de un rasgo entre las personas está causada por los genes y qué parte por el entorno.
Todas las personas del mundo son diferentes entre sí. Puedes tener el pelo, la piel o los ojos de distinto color, o una altura diferente, junto con un montón de otros rasgos que te hacen único. Por otro lado, compartes rasgos muy similares con los miembros de tu familia. Puede que tengas el mismo color de pelo que tu padre y el mismo color de ojos que tu madre. Puede que te parezcas un poco a tu hermano o hermana. Esto se debe a que las familias comparten algunas variaciones (también llamadas mutaciones) en sus genes.

Gemelos semi idénticos

Los gemelos son dos crías producidas por el mismo embarazo.[1] Los gemelos pueden ser monocigóticos (“idénticos”), lo que significa que se desarrollan a partir de un cigoto, que se divide y forma dos embriones, o dicigóticos (“no idénticos” o “fraternos”), lo que significa que cada gemelo se desarrolla a partir de un óvulo distinto y cada óvulo es fecundado por su propio espermatozoide.[2] En casos raros, los gemelos pueden tener la misma madre y diferentes padres (superfecundación heteropaterna).
Por el contrario, un feto que se desarrolla solo en el útero (el caso mucho más común, en los humanos) se denomina singleton, y el término general para un descendiente de un parto múltiple es múltiple[3] Los parecidos no emparentados cuyo parecido es paralelo al de los gemelos se denominan doppelgangers[4].
Los embarazos múltiples tienen muchas menos probabilidades de llegar a término que los nacimientos simples, ya que los embarazos gemelares duran una media de 37 semanas, tres semanas menos que a término[12] Las mujeres con antecedentes familiares de gemelos fraternales tienen más probabilidades de tener gemelos fraternales, ya que existe una tendencia genética a la hiperovulación. No se conoce ningún vínculo genético para la gemelación idéntica[13]. Otros factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos fraternos son la edad materna, los medicamentos para la fertilidad y otros tratamientos de fertilidad, la nutrición y los partos anteriores[14]. Algunas mujeres recurren intencionadamente a los medicamentos para la fertilidad con el fin de concebir gemelos[15].